如何避免锂电池成环境污染,自动化回收可以吗?

锂离子电池是人们日常生活必需品,3C 产品、电动车与储能厂都会用到,带来方便的同时,也为回收人员带来不少难题,最近英国科学团队呼吁,希望大众与政府意识到电池回收议题,并开始着手研究电动车电池回收自动化的可行性,不然将来将面对大规模的废弃物管理问题。

原本锂电池主要应用在智能型手机、笔记型计算机等 3C 商品,但近年随着全球电动车销量成长快速,让市场对于锂电池的需求量也不断地扩张,同时电池寿命用罄后,那些电时该何去何从?

每销售 100 万台电动车,最后会浪费 25 万吨的锂电池,想见一定会造成难以估计的工业浪费与环境议题,不过英国伯明罕大学与莱斯特大学认为,危机也是转机,或许能透过现代技术加以利用废弃电池,让原料重新回到产业链。

电池除了含有锂,还有钴、镍与锰等昂贵金属,因此拆解之后若还能有第二春,或许能将低对进口金属原料的依赖,对环境生态来说,也能减少开挖与环境污染问题,若采用自动化制程就能加速电池的减少、重复使用与回收 3R 进展。

只不过说起来容易做起来难,研究指出,各界工程师与政府得面临许多挑战,像是二次电池应用范围、维修与电池利用、如何确定电池寿命,以及最佳化与稳定制程、进一步加速电池废弃物的拆解与回收。

纵使通称锂电池,手机、笔记型计算机、电动车的款式各有不同,现在的电动车电池更有圆柱形、方形与袋状电池三种不同的电池组和模块,连手机的电池都没有自动化与标准化了,何况是电动车电池,每种电池都有不同的挑战,像是圆柱形电池有着难以回收与分解的环氧树脂;有些则需要特殊的工具才能拆解开来。

研究指出,由于电动车的电池组黏合与固定方法,使我们无法轻易用手工或机械方式拆解与破坏,因此目前的回收方法不是手工,就是采切碎或研磨,之后再分析材料粉末,进而降低废弃流的经济价值,若是在电池设计之初就考量到回收问题,或许能逐一解决难题。

不过纽卡斯尔大学教授 Paul Christensen 也表示,就算随着电动车电池推陈出新、成功解决锂电池安全性,还是得研究如何最大化找出可用材料、如何进行处理等方法。

Source:科技新报

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